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Cinq décennies : une collection d'art canadien


Cette exposition donne une vue d'ensemble de la collection du Musée d'art du Centre de la Confédération. Elle comprend des œuvres importantes créées par des artistes canadiens historiques, modernes et contemporains. Lorsque le Musée a été inauguré par le Très Honorable Vincent Massey, le 1er juin 1964, il ne possédait pas de collection. Son premier directeur, Moncrieff Williamson, faisait donc face à un immense défi. L'acquisition, en 1964, de murales contemporaines pour le nouveau Centre des arts de la Confédération a donné le ton au développement d'une collection d'art nationale à l'Île-du-Prince-Édouard. C'est grâce à des fonds donnés par Samuel et Saidye Bronfman de Montréal qu'on a pu commander la toile emblématique de Jean Paul Lemieux, Charlottetown revisitée. La collection a vu le jour avec un don et elle a continué de s'enrichir grâce à la générosité de nombreux bienfaiteurs et organismes comme le Conseil des Arts du Canada. La collection et les archives Robert Harris est probablement le don unique le plus important, don qui nous vient de la Fondation Robert Harris et qui a été accepté en 1965. Cette collection comprend les croquis préliminaires de Harris en vue de sa célèbre toile Les Pères de la Confédération, croquis qui datent de 1883. Cette acquisition de près de 9 000 dessins, peintures, carnets de croquis, lettres et souvenirs a donné lieu à de nouvelles recherches et priorités en matière d'exposition et de nouvelles responsabilités en matière de soin et de conservation. Cette collection demeure encore aujourd'hui la catégorie la plus importante de la base de données de la collection du Musée qui comprend plus de 16 500 registres.

Même si la collection du Musée d'art du Centre de la Confédération renferme d'autres importantes œuvres comme la collection d'artisanat d'Expo 67, la collection Kathleen Daly et George Pepper ainsi que les manuscrits des romans de L.M. Montgomery, la collection se concentre principalement sur l'art canadien contemporain qui est au cœur du programme de recherche et d'exposition du Musée. Le Musée s'intéresse aux œuvres d'art historiques, mais ces dernières ne sont pas toujours disponibles ou abordables.

Des sculptures qui se trouvent sur l'esplanade du Centre de la Confédération en passant par les peintures, les photographies ou les installations faisant appel à des techniques plus récentes, la collection est le reflet de moments donnés des origines et de l'évolution du Canada, de son paysage et de son peuple. Cinq décennies se veut un hommage à de nombreuses personnes ainsi qu'une réflexion sur l'héritage institutionnel d'un demi-siècle. Nous espérons que vous apprécierez cette sélection.

Conservateurs, Kevin Rice et Pan Wendt



24 mai 2014 - 22 février 2015