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Une nouvelle exposition explore les origines de notre drapeau, les choix possibles et les soumissions avancées

30 avril 2015

(Charlottetown, Î.-P.-É.) - Le Musée d'art du Centre de la Confédération vient toujours de monter une nouvelle exposition historique qui a pour titre La Murale aux drapeaux, 1964, de Jack Shadbolt et le débat sur le drapeau canadien. On a commandé à Jack Shadbolt (1909-1998) de peindre La murale aux drapeaux pour l'ouverture du Centre des arts de la Confédération. Cette toile très graphique se penche sur la question de symboles nationaux. Dans un énoncé qui accompagnait son œuvre, Shadbolt exprimait le défi en ces termes : « Pour déterminer ce que devait être une murale contemporaine appropriée à un bâtiment dédié à la fédération canadienne, j'ai réfléchi à la question de l'identité canadienne.  Quel chemin avons-nous parcouru depuis la Confédération? Que sommes-nous maintenant? Quel symbole pourrait nous représenter? »
En 1964, le Canada était était aux prises avec un sérieux débat national sur le nouveau drapeau canadien que le premier ministre Lester B. Pearson avait promis. Ce débat a manifestement été source d'inspiration pour Shadbolt et il est tout aussi évident que l'artiste était très conscient qdu fait que le Canada était un pays en évolution. Il écrivait : « Avec l'arrivée de nombreux groupes ethniques et notre émergence soutenue sur la scène internationale, l'image du Canada comme pays essentiellement anglophone et francophone sur fond de Commonwealth avec essences indienne et esquimaude est en pleine transformation. De nouvelles couleurs, de nouveaux motifs s'ajoutent, tandis que les précédents sont transformés. »

« Un bon nombre de baby boomers se souviendront des discussions qui ont porté sur le drapeau, a dit le directeur du Musée et conservateur de l'exposition, Kevin Rice, mais pour les générations suivantes, cette exposition sera un rappel de l'important engagement public dans ce processus et de la diversité des dessins et symboles soumis par les Canadiens. »

L'exposition comprend également des dessins proposés pour le nouveau drapeau, prêt de Bibliothèque et Archives Canada - dont les trois finalistes, une lettre illustrée expliquant l'origine de l'unifolié par George F.G. Stanley (il était à l'époque doyen de la faculté des arts au Collège militaire royal du Canada à Kingston, en Ontario, et plus tard lieutenant-gouverneur du Nouveau-Brunswick), plusieurs photographies ainsi que deux esquisses de La murale aux drapeaux de Shadbolt prêtés par la Morris and Helen Belkin Art Gallery de l'Université de la Colombie-Britannique. Le nouveau drapeau du Canada a été inauguré le 15 février 1965.

L'exposition La Murale aux drapeaux, 1964, de Jack Shadbolt et le débat sur le drapeau canadien sera en montre au Musée d'art du Centre de la Confédération du 2 mai au 6 septembre 2015. À compter du 11 mai, le Musée passera à l'horaire d'été et sera ouvert toutes les jours de la semaine, de 9 h à 17 h. Admission en échange de dons.

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Photo : Lester B. Pearson dévoile le drapeau gagnant lors d'une conférence de presse tenue en 1964 (reproduction moderne d'un négatif de 1964) - photographie qui figure dans la nouvelle exposition La Murale aux drapeaux, 1964, de Jack Shadbolt et le débat sur le drapeau canadien (Duncan Cameron, courtoisie de Bibliothèque et Archives Canada).


Personne-ressource pour les médias : Monique Lafontaine, relationniste francophone, Centre des arts de la Confédération/Festival de Charlottetown. Cell : 902.393.1713 Courriel : moniquel@confederationcentre.com 
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